WASHINGTON (Reuters) - GeoEye Inc a annoncé samedi qu'il avait lancé avec succès son satellite GeoEye-1, qui fournira des images de la Terre très haute résolution aux utilisateurs de Google Earth ou au gouvernement américain.

"Ce fut un lancement parfait et nous avons désormais la confirmation que le satellite répond aux commandements", a déclaré à Reuters par téléphone le directeur général de GeoEye Matthew O'Connell.

Le lancement a eu lieu sur la base militaire de Vandenberg en Californie à 11h50 heure locale (18h50 GMT).

O'Connell a déclaré que ce satellite d'une valeur de 502 millions de dollars, en partie financé par l'Agence d'intelligence géospatiale nationale américaine, allait "ouvrir de nombreuses opportunités" pour GeoEye.

Le satellite captera des images de la Terre à une distance de 681 km et se déplacera à une vitesse de 7 km par seconde. Il enverra des images de 41 centimètres par pixel en noir et blanc et de 1,65 mètre en couleurs.