/>

Le satellite Goce s'est consumé en retombant sur terre © ESA
Les stations de contrôle terrestres ont perdu contact avec le satellite européen peu avant minuit dimanche. GOCE, un engin de plus d'une tonne, passait alors à 120 km au-dessus de l'Antarctique. Aucun dégât n'a été signalé.


Lancé en 2009 pour cartographier les variations de la gravité terrestre, le satellite GOCE a achevé sa mission dans la nuit de dimanche à lundi, trois semaines après être tombé à court de carburant. Les stations de contrôle terrestres ont perdu le contact à 22h42 GMT, au moment il passait à 120 km au-dessus de l'Antarctique.
Selon le communiqué de l'Agence spatiale européenne, les trois quarts des débris de GOCE se sont consumés dans l'atmosphère. A l'heure actuelle, l'Agence spatiale européenne n'est pas en mesure de préciser où précisément sont retombés les débris sur la surface de la Terre.



Le satellite européen GOCE © ESA /AOES Medialab

100-150 tonnes d'objets spatiaux pénètrent dans l'atmosphère terrestre chaque année

Le satellite GOCE a été construit avant l'entrée en vigueur, en 2008, d'un accord international contraignant les satellites scientifiques à se doter d'un système de propulsion qui permet de les faire tomber en mer, loin des zones habitées, à l'issue de leur mission.
"Le satellite d'une tonne GOCE est seulement une petite fraction des 100-150 tonnes d'objets spatiaux qui pénètre dans l'atmosphère terrestre chaque année", a relativisé Heiner Klinkrad, le chef du Bureau de débris spatiaux de l'ESA. "Au cours des 56 ans de vol spatial, quelque 15.000 tonnes d' objets artificiels spatiaux ont réintégré l'atmosphère sans causer de préjudice".

www.franceinfo.fr